Gracias, James Foley.

Acabo de leer la carta que James Foley consiguió hacer llegar a su familia poco antes de su muerte, y lejos de entristecerme me ha llenado de energía. ¿Cuántas veces nos habremos imaginado qué haríamos si supiésemos el día exacto en que todo pasa a fundido negro? Típica pregunta de persona aburrida, macabra o, visto desde un punto de vista más positivo, de persona que quiere pasar examen su presente. Yo lo he hecho. De refilón y muy pocas veces. Posiblemente 1 o 2. Y lo cierto es que nunca he completado la lista de las 10 cosas más importantes (o las que sean) que inexorablemente debería hacer/cumplir/vivir. Y creo que no lo he hecho por temor a descubrir que me he abandonado al miedo o al conformismo. ¡Ser uno mismo es una tarea de valientes!

Pero Foley me ha enseñado algo muy valioso. Me ha mostrado lo que realmente alimenta nuestro espíritu: el amor. Encerrado en su cautiverio, después de 2 años, su refugio eran los recuerdos que compartía con sus seres queridos. Recurría a la memoria para salir de allí. Eran ellos, los que le amaban, los que alargaban el calendario y le ayudaban a abrir los ojos cada día. No importaba la distancia. Al final, no existe esa distancia cuando sabes que te quieren.

Hasta donde yo sé, ésta no era la primera carta que intentó hacer llegar a su familia, pero sus captores nunca permitieron el envío. Pero como todo en la vida, el control tiene sus límites: una compañera que consiguió ser liberada memorizó cada una de las palabras para, una vez asentada en su país, llamar a la madre de Foley y entregarle el contenido de viva voz. La madre apuntó. Y Facebook hizo el resto.

Es una misiva muy hermosa. Llena de cariño y simple como siempre es lo mejor de la vida. Una carta de agradecimiento, de querer cuidar cuando eres tú el que está en peligro, de proyectos de futuro cuando no sabes si ese futuro existirá. De pensar en el otro. De los momentos compartidos. Sin preocupaciones banales. Sólo ellos. Sólo lo que compartían. Lo positivo. Lo humano. Lo sencillo. Sin expresiones rimbombantes, ni reproches de última hora. Ahí está nuestra esencia. Cuando nos apreta la vida, florece lo esencial. Lo maravilloso sería que no necesitásemos sufrir para despertar y valorar lo que tenemos, o valorar quienes nos tienen en su vida. Pero somos seres imperfectos, vanidosos, inseguros y de memoria a corto plazo. ¿Pero sabéis qué? Estamos a tiempo de coger papel y lápiz y ponernos a examen.

¿Estás haciendo lo que realmente te hace feliz?

¿Estás con ese él o ella que realmente te hace ser mejor persona? Y si es así, ¿se lo haces saber?

¿Te levantas con ganas de vivir tu día o sueñas con la idea de que llegue la noche?

¿Has perdonado?

¿Te has perdonado?

¿Has dicho te quiero?

¿Has dado las gracias?

¿Sabes quién eres?

¿Sabes lo que quieres?

Esto es pura reflexión. Mañana, a lo mejor, ya me he olvidado. Pero hoy te doy las gracias, James Foley. Te las doy porque son muchas las veces en que mi apego por lo exterior me lleva a olvidar que todo está dentro de mí. Te doy las gracias por recordarme que es una fortuna que alguien te quiera. Te doy las gracias por forzarme a tomar algunas riendas de mi vida.

Te doy las infinitas gracias por haberme enseñado tanto en tan poco, y desde tan lejos.

Espero recordar todo esto mañana. Si no es así, lo siento.

Aquí su carta…

I remember going to the Mall with Dad, a very long bike ride with Mom. I remember so many great family times that take me away from this prison. Dreams of family and friends take me away and happiness fills my heart.

I know you are thinking of me and praying for me. And I am so thankful. I feel you all especially when I pray. I pray for you to stay strong and to believe. I really feel I can touch you even in this darkness when I pray.

Eighteen of us have been held together in one cell, which has helped me. We have had each other to have endless long conversations about movies, trivia, sports. We have played games made up of scraps found in our cell…we have found ways to play checkers, Chess, and Risk… and have had tournaments of competition, spending some days preparing strategies for the next day’s game or lecture. The games and teaching each other have helped the time pass. They have been a huge help. We repeat stories and laugh to break the tension.

I have had weak and strong days. We are so grateful when anyone is freed; but of course, yearn for our own freedom. We try to encourage each other and share strength. We are being fed better now and daily. We have tea, occasional coffee. I have regained most of my weight lost last year.

I think a lot about my brothers and sister. I remember playing Werewolf in the dark with Michael and so many other adventures. I think of chasing Mattie and T around the kitchen counter. It makes me happy to think of them. If there is any money left in my bank account, I want it to go to Michael and Matthew. I am so proud of you, Michael and thankful to you for happy childhood memories and to you and Kristie for happy adult ones.

And big John, how I enjoyed visiting you and Cress in Germany. Thank you for welcoming me. I think a lot about RoRo and try to imagine what Jack is like. I hope he has RoRo’s personality!

And Mark… so proud of you too Bro. I think of you on the West coast and hope you are doing some snowboarding and camping, I especially remember us going to the Comedy Club in Boston together and our big hug after. The special moments keep me hopeful.

Katie, so very proud of you. You are the strongest and best of us all!! I think of you working so hard, helping people as a nurse. I am so glad we texted just before I was captured. I pray I can come to your wedding…. now I am sounding like Grammy!!

Grammy, please take your medicine, take walks and keep dancing. I plan to take you out to Margarita’s when I get home. Stay strong because I am going to need your help to reclaim my life.

Jim”

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